魔法瓶や、水筒についてちょっと調べてみました
そこには、とても興味深い歴史が、存在しました

現在では時代に沿った、色々なデザインがある
振り返ると、魔法瓶を欲しいと思ったのは、小学生以来だ
もちろん、当時自分で買ったわけではないし

自分のお金をだして買ったことは今まで一度もないです
きっかけは、外で美味しいコーヒー飲みたいなぁー
と、単純な理由
そして、調べてみたら面白かったので紹介しておきます

サーモス物語



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サーモスとは?

興味が無くとも、名前だけは聞いたことがる
私の幼少期は、象印かタイガーのどちらかしか聞いたことが無く
今では、サーモスが一番人気のあるブランドらしい
また、日本企業が海外企業にシェア奪われたのか?

と、思い 調べてみました
結果、サーモスは日本企業でした
これには驚いた

サーモスという名前を聞くようになったのも、ここ数年だからだ
上にも、書いた通り
象印かタイガーのどちらかしか聞いたことが無かったしね

実は、魔法瓶を開発したのは日本酸素
ステンレス製魔法瓶は、日本の発明品
日本企業だったのです

ステンレス製魔法瓶は、日本の発明品だった


昔は魔法瓶といえばガラス製でした
ガラス製は割れやすい
ちょっとした衝撃で粉々になってしまいます

それがステンレス製になったのですから、割れる心配はありません
携帯して、相当手荒に使っても使用に耐えます

このステンレス製魔法瓶を世界で初めて開発したのが、大手工業用ガスメーカーの日本酸素株式会社(現在は大陽日酸)です
日本酸素は、もともと、真空のタンクを製造する技術を持っている会社だったのです
それを、手に持てるサイズにすれば、魔法瓶になるじゃないか??
から研究開発が進み実用化に成功したのです
たしかに、構造的には凄い技術ですよね
熱いもの、冷たいもの長時間持続するのですから

日本酸素が発明したのに、名前を聞いたことが無い

では、なぜ名前を聞いたことが無いのでしょうか??
世界で初めてステンレス魔法瓶を開発した会社なのにね

理由としては、当時はステンレス魔法瓶は高価な金額であり
百貨店、デパートなどには置いてあったものの、一般的に浸透するには時間がかかった

マスコミにも取り上げられたが、一般客までは広がらなかったようです
開発した、当の日本酸素は魔法瓶市場は3位
そして、大赤字でした

もちろん、魔法瓶業界の1位2位は、象印とタイガーです
開発成功したのに、3位というのは商売の難しいとこです
普及させるための量販店とのツテが無かったのが原因のようです
つまり、流通ルートとコネを1から開拓しなくて成らなかった

ドラマになりそうな話

象印魔法瓶や、タイガー魔法瓶からしたら、新参者の日本酸素に、自分たちのシェアを奪われるわけには行きません

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開発直後は、ステンレス魔法瓶の製法が特許で守られている
その間はよかったものの、そのうち象印が特許に抵触しない製造方法を開発してしました

そうなってしまうと、販売ルートやコネクションを持っているほうが圧倒的に強さを発揮します
日本酸素が流通チャネルをなんとか開拓しえた頃には、象印、タイガーは商品を市場に投入し終えていました

商売は難しい

かくして、1位象印、2位タイガー、3位日本酸素という序列が出来上がり、それは長らく固定化されてしまうのです
私のイメージはまさにこれです
というか多分、私の周りも日本酸素という存在を知らなかったと思う
サッカークラブに所属していて、皆が水筒を持っていたが
何しろ、2強で象印かタイガーしか見たことが無かった

世の中のは一度序列が出来てしまうと、覆すのはとても難しくなります
コンビニしかり
ビールしかり
スマホもそうですね
とにかく、その業界のシェアをどこよりも先に取ったもの勝ちですよね
パイオニアは強い それが噂になり、さらに強くなり、確固たる地位を築いていきます

結局、ステンレス魔法瓶を開発した、日本酸素は業界3位のままでした

サーモスを買収

日本酸素の戦略は、世界最大のガラス製魔法瓶メーカーであるサーモス社(THERMOS L.L.C)を買収することでした
サーモス社とは、世界で初めてガラス製魔法瓶を量産化に成功した会社です

サーモス社の持つ販売チャネルに、日本酸素のステンレス製魔法瓶を乗せれば、世界に広がるはず、 日本で苦戦しているなら、海外から押さえてしまおう という戦略です
しかし、現実は甘くなかった

日本は、バブルが崩壊する
冷凍食品を扱う事業部は、味の素に売却されたり
化粧品を扱う事業部は、廃業となりました

しかし、サーモスは2003年にトップになる
海外でもうまく行き
日本市場でもトップになりました

海外企業だと思っていた会社が、日本企業だったのには、びっくりしましたが
これを機に、ステンレス魔法瓶を買って外でコーヒーを飲んでみたくなりました